Isaac Martinez

Diario de un escritor indie

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10 ideas para escribir un libro de no-ficción: Ensayo

Ya vamos acabando con las distintas tipologias de libro de no-ficción. Aparte de que no quiero aburriros mucho mas con el tema. Hoy tocaremos los ensayos, algo mas difícil de clasificar que las anteriores entregas (Crónicas, Biografías, Guías). Y daremos, como siempre, 10 ideas para que os aventuréis con alguna de ellas. Como al menos a mi, el ensayo me parece un genero literario, como muy serio, y algo pasado de moda, me gustaría ver ideas nuevas.

Así que en este post quiero daros ideas actuales, muy genéricas, pero que fácilmente pueden concretarse con los temas o aspectos de la vida que mas os interesen. Recordad también, que en el ensayo no es necesario que la redacción siga una estructura lineal típica. Muchos ensayos famosos no son mas que recopilación de artículos de prensa, agrupados con cierto sentido. Así que si no tienes un tema extenso puedes seleccionar varios  y incluirlos en único volumen.

Venga vamos con la lista:

  1. Ensayo político: Quizás el mas habitual dentro de este tipo de literatura. Puede ser confundido por una crónica, pero en un ensayo tienes toda la libertad de volcar tu opinión personal sobre el tema tratado. Y la verdad que aquí, la temática puede ser tan variada, tantas opciones disponibles, que no se ni con cual quedarme. Me quedaré con una idea, para que os pueda servir de inspiración. Por ejemplo, hablemos del cambio de paradigma político que conllevará la digitalización total de la sociedad. En una sociedad donde todo el mundo pueda opinar públicamente sobre cualquier tema, y que esa opinión pueda ser consultada, quizás las vías democráticas tendrán que cambiar forzosamente.
  2. Ensayo histórico:  Como el de antes, este es otro caso en el que hay tantas temáticas posibles, pero tengo una idea sobre la que creo que sería interesante escribir. Espero que os pueda servir de ejemplo para desarrollar otras mas. Mi idea sería la de redactar un ensayo sobre un mundo que cada vez se hace mas viejo, debido a la baja tasa de natalidad que tienen las sociedades mas avanzadas económicamente. El como afectará este caso a la historia de la humanidad, puede ser una buena idea central para un ensayo.
  3. Ensayo sobre una obra de arte: La que sea, sobre un cómic, sobre una película de anime japonesa. No tiene que ser un tema elevado (el típico “gafapasta”) para poder hablarse de él. Escribe sobre una película gore. Y porque no, sobre temática porno. Que nadie lo haya hecho antes no te tiene que parar, hay temáticas vedadas para las grandes editoriales, pero no para ti. Tienes que aprovecharte de esta ventaja. Hay según que temas a que las editoriales no les interesa porque como mucho venderán 1000 ejemplares. Escribe un ensayo sobre ese tema y tendrás a esos 1000 lectores.
  4. Ensayo confesional: Reconozco que este tema puede ser complicado. Eso si, tienes una ventaja muy clara, si te decides por este tema. Tienes la fuente sobre lo que vas a contar muy cerca, desde luego. ¿Y que vas a contar a tus lectores? Pues puede ser tan fácil o tan difícil, como hablar de ti. ¿Que hechos felices o desgraciados te han sucedido? ¿Como reaccionaste? ¿Que decisiones has tomado, acertadas o no?. Tienes muchos puntos sobre los que comenzar a hablar. Seguro que no te quedas sin ideas. Y como bonus, piensa que el hablar de tus preocupaciones te puede servir como terapia.
  5. Ensayo generacional: Cuenta sobre tu generación, los nacidos en los 80, en los 90, en los 2000 incluso. O a lo mejor desciende hasta la generación de tus abuelos, para verla con perspectiva. La que quieras. Puedes contar como ha vivido esta generación, que referentes ha tenido, sobre que valores tratan su vida, que perspectivas de futuro tienen. La ventaja de estar escribiendo un ensayo es que además de narrar hechos históricos podrás dar tus ideas, tus perspectivas de futuro. Por ejemplo,¿como será la generación de individuos que ya son nativos digitales?. Esta predicción será totalmente personal, pero quien sabe si será la acertada.
  6. Ensayo sobre una nueva cultura: Parecida a la idea anterior, aunque tenéis que enfocarla de manera diferente. Dentro de una generación puede haber diferentes grupos culturales. Y hay grupos culturales que abarcan a varias generaciones. Como idea, habla sobre las nuevas culturas surgidas tras el cambio de milenio. Por ejemplo podrías escribir sobre la cultura gamer, es decir, la de los jugadores de videojuegos. Personas que desarrollan vidas paralelas con avatares inexistente en el mundo real. Personas que incluso, ya comienzan a ganarse la vida jugando. ¿Ha existido antes en toda la historia de la humanidad algo así? ¿No os parece lo suficientemente interesante como para escribir sobre ello?
  7. Ensayo epistolar: Esta era una de las tradicionales formas de ensayo. Y como su propio nombre indica (epístola = carta) que puede que este genero esté ya obsoleto. Las cartas, o el correo tradicional,  han desaparecido prácticamente de la historia. Pero lo que si que hacemos mucho, muchísimo, es enviar e-mails. Y mas aun que e-mails, seguro que intercambias mas mensajes de Whatsapp, tweets, etc. ¿Queréis un libro moderno? Que mas moderno que un ensayo contando una conversación a través de e-mails. O a través de conversaciones de distintas redes sociales. La verdad que ese libro, seria un libro que me gustaría leer. Y a parte de mi, a mucha gente mas.
  8. Ensayo económico: De nuevo, intentando pensar en ideas nuevas, y para no escribir de nuevo un libro sobre la revolución industrial, tema sobre el cual ya se ha dicho todo. Por ejemplo escribe, sobre la evolución de la economía colaborativa. Alquiler de pisos, chóferes, recaderos, mensajeros, todas estas nuevas empresas que han surgido gracias a la implantación de Internet en todos los aspectos de la vida. Aventura nuevas ideas, como podrían ser los prestamos monetarios entre iguales. O como puede afectar a la sociedad, si llega a desaparecer la moneda tradicional, y solo nos quedan las criptodivisas. De nuevo tenemos decenas de temas sobre los que escribir, y que pueden ser muy interesantes para nuestro público.
  9. Ensayo sobre la sociedad o sobre la familia: Habla de la evolución de nuestra sociedad, de lo que va perdiéndose para bien o para mal. Puedes incluso recabar opiniones de otras personas para expresar tu tesis. Ya se que me repito, pero creo que hasta con este tema tenéis muchas direcciones que tomar.
  10. Ensayo discursivo: Plantea tu discurso sobre mas de un tema. Habla sobre lo que quieras, que la historia fluya, política, sexo, economía, muerte. ¡Será por cosas de las que hablar!… Y cuanto mas polémico mejor. Si reflejas tus ideas razonadamente y con sentido, seguramente consigas lectores tanto a favor de tu discurso, como en contra.

Lo dejamos aquí por el momento. Quiero reconocer que antes de redactar el post, pensaba que no se me ocurrirían tantas ideas para escribir ensayos. Incluso creía (erróneamente) que era un tema muy cerrado. Idea preconcebida, seguramente, por la visita semanal a mis librerías favoritas. En la que siempre veo en la estantería correspondiente, aparecer las mismas temáticas, una y otra vez.

Estoy satisfecho, porque creo que he visto nuevas ideas sobre las que escribir. Quien sabe si, gracias a este post, seré yo el que escriba un nuevo libro. ¡Espero que no sea el único! 

 

10 Ideas para escribir libros de no-ficción: Guía o manual

En el repaso que estoy haciendo a los distintos tipos de libro de no ficción, y después de haber hablado de crónicas y de biografías, hoy tocaba hablar sobre guías o manuales. Quizás será el tipo de obras de no ficción a la que mas lógica le veo para ser publicada en e-book. Y es que con el e-book, la revolución ha llegado.

Nada de pesados libros ocupando espacio en las estanterías. Libros que encima quedan desfasados en meses. Con un e-book puedes actualizar periódicamente tu libro si lo consideras desactualizado, de manera que siempre tendrás lectores interesados ese libro. Y estos lectores, encima no tendrán problema en comprar mas y mas guías, ya que no les ocupan sitio y encima son mucho mas económicas. Por no decir que les pueden seguir valiendo en el futuro, mientras sigan siendo mantenidas.

Hace 20 años, yo mismo, si quería tener un manual sobre cualquier tema de informática, a parte de pasar por caja dejándome 10 o 15.000 pesetas (60 o 90€ para los mas jóvenes) estaba completamente seguro de que esa guía tendría un periodo de vida de solo 2 a 3 años, hasta que apareciera el próximo sistema operativo, estándar, o tecnología. Y aun así lo tenias que comprar porque no había otra. Y ese libro, pasado esos 2 años, pasaba a ser un pesado mamotreto sin valor alguno.

Precisamente al ser un e-book,  el manual que escribáis no tiene que tener 500 paginas, con 50 o 100 puede bastar si estamos hablando de una temática muy concreta. Y tenéis que explotar eso. Intentar ser muy concretos. Podréis escribir un libro que no os lleve años, sino solo semanas. Pero no por eso dejará de tener valor. Sino que por su bajo precio y detalle, no pesará tanto al posible comprador, como si me pasaba a mi en los años 90.

Por no decir que escribiendo este tipo de libros, puedes mejorar tu CV. Otra razón más para escribirlo, ¿no?

Venga pues visto que son tan provechosos, vamos a pensar en 10 ideas para escribir una guía o manual:

  1. Escribe una guía sobre alguna de tus habilidades: La que sea, seas carpintero, fontanero, electricista o cocinero. Por la que te ganas la vida. O escribe una guía de otra habilidad que hayas adquirido a lo largo de los años. ¿Algo sabrás hacer,no? Y como he dicho mas arriba, podrás incluirlo en tu curriculum. Nadie te superará en las entrevistas de trabajo. ¡¡Tu has escrito un libro sobre tu puesto de trabajo!!
  2. Escribe una guía sobre alguna habilidad que tenga un conocido: Una vuelta de tuerca respecto a la anterior, busca algún conocido y pregúntale, observa como lo hace, y plásmalo en un manual. Por ejemplo, arrambla con tus mayores, y pídeles como se cocinan los platos tradicionales de tu región. Ya tienes un útil libro de recetas.
  3. Escribe una guía sobre una habilidad que quieras aprender: ¿Que mejor manera de aprenderla?  Como comenté en un post anterior, cuando acabes el libro sabrás mucho más de lo que hubieras aprendido haciendo solo un curso. Y como producto extra podrás ofrecer un libro contado desde el punto de vista de una persona que aprende. Cosa que no se suele ver, ya que normalmente, solo grandes expertos son autores de estos libros. Tu punto de vista, de un novato, será muy útil.
  4. Escribe una guía sobre un hobby que tengas:  Quizás parecida a la idea numero 1, aunque seguramente en este caso no sea una habilidad por la que te puedas ganar la vida. ¿O no?. Quien sabe. Habla sobre tu afición a montar maquetas de naves de Star Trek. O sobre como practicas la conducción de monociclos. O como practicas la recreación de batallas históricas. Si eres lo suficientemente concreto, tendrás un público fiel. No será masivo, pero si que comprará tu libro.
  5. Escribe una guía sobre sobre como cuidas de tus hijos o de tus mayores: No es ninguna tontería, en mi reciente faceta como padre he tenido que buscar ayuda en alguna de ellas. En la sociedad actual, donde los niños son tan escasos, pocos ejemplos vemos de como se cuida un bebé. Y hablando sobre los ancianos, por suerte o por desgracia en la actualidad nos suele tener que cuidar de nuestros mayores. Y durante mucho tiempo. Y de enfermedades poco conocidas tradicionalmente. ¿Porque no contar tu experiencia desde un punto de vista personal?. Seguro que puedes ayudar a mucha gente.
  6. Escribe una guía sobre sobre como cuidar de tus plantas, mascotas:  Semejante al punto anterior, si no te encuentras en ninguno de esos dos estadios de la vida (cuidar de niños o cuidar de ancianos), seguramente que si tienes mascotas a tu cargo, o sino plantas. Si es este el caso, tendrás tus trucos, tus consejos, que rápidamente podrás trasladar a tu manual.
  7. Escribe una guía sobre como llevar la casa o gestionar tus finanzas: Sin hacer falta ser un economista, algún consejo bueno tendrás. Y si no tienes buena experiencia sobre negocios, cuenta sobre lo que no tienes que hacer. Que también es necesario aprender de los errores, aunque sea de otros.
  8. Escribe una guía de autoayuda: Sin ser un psicólogo bien podrás contar los consejos que veas que puedan ayudar a tus lectores. Que cosas te ayudan en tu vida diaria. Que haces para sentirte mejor.
  9. Escribe una guía sobre como relacionarte con la gente: En tu trabajo por ejemplo. En tu entorno familiar. Donde sea. En un mundo cada vez mas impersonalizado, viene haciendo falta.
  10. Escribe una guía de compras: Si sabes sobre móviles, escribe una guía sobre eso. Si en cambio es sobre como comprar en el mercado, hazlo. Comenta donde están las ofertas, donde los timos. Que aporta mas valor. O que es lo mas barato para salir del paso. Seguro que tienes algo que aportar sobre el tipo de articulo que sea que tengas conocimiento.

Vistas estas 10 ideas súper genéricas, creo que cualquiera podría escribir una guía sobre cada una de estas temáticas. Una de cada tema, pensadlo. Si lo hacéis ya tendréis 10 libros escritos. Como mínimo. Y sobre el tema que prefiráis en cada uno de ellos. ¿Que os parece?

¡No me digáis que no se puede hacer! ¡Mas fácil imposible!.

10 ideas para escribir libros de no-ficción: Crónica

¿Os falta inspiración para poneros a escribir un libro de no-ficción?

En un anterior post dejé un par de ideas como muestras de porque era necesario escribir un libro de no-ficción, poniendo ejemplos de historias que deberían tener al menos la oportunidad de poder perdurar. Pero como tenia muchos mas ejemplos me decidí a redactar otro post solamente dedicado a dar ejemplos.

También, con estos ejemplos, os quiero hacer ver que aunque parezca mentira, ese producto tendrá bastante tirada. Y aunque no la tuviera, veréis como es una idea genial escribir sobre ese tema. Mucha gente os lo agradecerá. Y eso sin contar lo que aprenderéis vosotros.

Teniendo en mente un libro de no-ficción de tipo crónica, os voy a dejar 10 ideas para que escribáis sobre ellas:

  1. Historia de vuestro colegio de primaria/secundaria.

    Seguro que nadie ha escrito esa historia aun.  Y estoy convencido de que si escribes ese libro y lo compartes entre los antiguos compañeros de aula tendrás bastantes compradores, y podrás hacer una tirada bastante decente. ¿Y sobre que puedes escribir? Pues bien, piensa que alumnos famosos ha tenido, cuantos cambios de nombre ha sufrido, que profesores han dado clase en el, etc. Seguro que rápidamente encuentras material para completar tu libro.

  2. Historia de vuestro barrio.

    Redactándola podrás conocer mas donde vives, y con ese libro en la mano seguro que en vuestro ayuntamiento os podrá dar mas visibilidad, incluso alguna ayuda. De nuevo compartiendo la existencia del libro en los foros adecuados tendrás mucha visibilidad. No creo que haga falta rebuscar mucho para encontrar información interesante, cuando se trazaron los planes urbanísticos, que había antes en aquel lugar, establecimientos importantes que hubo en el lugar, etc, etc…

  3. Historia de una empresa.

    Si trabajas en una empresa longeva, seguramente puedas escribir la crónica de su historia. De nuevo, hasta podrías tener facilidades desde la propia dirección para escribirlo, y no pocos futuros compradores de tu libro, entre tus compañeros. También puedes buscar una empresa o negocio sobre el que escribir, aunque no trabajes en ella. De eso hablamos en la siguiente idea.

  4. Historia de un establecimiento conocido.

    Aunque no sea de tu propiedad, si eres asiduo de un establecimiento que tenga ya solera, un bar, un colmado, etc, seguro que le puedes sonsacar al dueño que te cuente su historia. Ese libro tendrá muchísima predicación entre otros clientes del local. Y no penséis que no tendréis asuntos sobre los que hablar, las infinitas historias que hayan pasado en aquel lugar os darán material para muchas páginas.

  5. Historia de tu familia.

    Si ya tienes un árbol genealógico, ya tienes medio libro escrito. Y con una familia bastante populosa, 50 ejemplares se venderán rápido. Y aunque no lo vendas, dime quien, a aparte de las dinastías reales, tiene un libro dedicado exclusivamente a su familia 😉

  6. Historia de tu club deportivo local.

    Tanto si sois aun practicantes como sino, seguramente en algún momento habéis participado en algún club deportivo. Un club ciclista, un equipo de fútbol sala, pesca deportiva,etc. Por muy humilde que sea, cuando tenga su libro escrito, estará en igualdad de condiciones de un club de fútbol de primera división. Puedes contar que grandes éxitos tuvo, que deportistas ahora famosos comenzaron en él.Cuando se fundó, con cuanto dinero. Créeme, tienes mucho que contar.

  7. Historia de una instalación deportiva o recinto cultural.

    Si eres un aficionado a este lugar, fácilmente podrás escribir algo sobre el. Y como no podrás involucrar a los gestores para que te cuenten más sobre el. La audiencia que puedes tener también es máxima. Basta que lo pongas en conocimiento y tendrás muchos futuros compradores de tu libro. Si hablamos de un estadio, podrás hablar de todos los equipos que han jugado en él, que partidos han tenido lugar, etc. En cambio si es un teatro o un cine, tienes material mas que de sobra, cuando se fundó, que representaciones se han hecho en él.

  8. Historia de un producto artesano.

    Seguramente en vuestro lugar de residencia, exista un producto artesano -ya sea comestible o no-, que merezca la pena redactar su origen, historia y modo de fabricación. De nuevo tenéis un filón entre los consumidores de ese producto que seguramente compren vuestro libro.

  9. Historia de una estación / puerto / aeropuerto.

    Que mejor lugar  que una instalación por la cual pasa tanta gente para contar historias. Que modelos de trenes, aviones, barcos han pasado por allí. Que lineas, aerolíneas han operado desde ese lugar, o que recorridos partían desde allí. De nuevo tendrás muchas facilidades para distribuir esos libros si te pones en contacto con la dirección de la instalación.

  10. Historia de las fiestas de tu barrio.

    Y sin pensar tanto en patrimonio tangible, podríamos hablar de tradiciones o fiestas de un ámbito local, y de las que nadie se haya dignado a escribir sobre ellas. Piensa que en la siguiente ocasión que se celebren estas fiestas, tu libro podría estar a la venta en un tenderete, verás como te los quitan de las manos.

Me dejo otros ejemplos, de hecho ahora mismo se me acaba de ocurrir, que quizás podríais hablar de vuestro hospital o centro medico mas cercano. Podrás contar que gente famosa nació en ese hospital, que médicos, su actuación en alguna epidemia o durante alguna guerra. Incluso ver que otros usos ha tenido ese edificio a lo largo de su existencia. Seguramente vosotros encontréis muchos mas ejemplos, leyendo los que ya he dejado.

Quiero incidir de nuevo en que no os quedéis con la parte pecuniaria de este asunto. Si digo que ese libro será fácil colocar, no es para que os forréis vendiendo libros sobre estos temas, si no para que podáis realizar una tirada relativamente grande, sin tener que perder dinero. Básicamente para que veáis que, aunque sea algo de interés muy local, no es un tema que no tenga interés.

Realmente, el único fin que tendríais que tener en mente al escribir un libro de esta categoría, debería ser el de preservar esa historia que estás contando, lo demás debería ser secundario.

Venga, ¡nos vemos en la próxima!.

Mis problemas con los ficheros mobi

Una de las muchas dificultades con las que me encontré cuando publiqué mi primer libro, fue la de convertir el fichero de texto con el contenido de Crónica del otro lado: Misterios y Leyendas al poco conocido formato mobi.

Y es que Amazon tiene a este formato como estándar. Al usar este formato garantiza bastante bien que no habrá problemas de visualización en los distintos dispositivos de visualización, y como no, de los propios de Amazon, los Kindle.

Así que para mi, era casi obligatorio usar este formato para poder publicar mi libro en Amazon KDP y que no quedará hecho un desastre. No quería que la (teórica) calidad del libro se viera empañada por hacer una mala conversión a formato electrónico.

En aquel momento no había mucha información al respecto de este formato, del que encima no se hablaba muy bien. Era muy pesado, poco trasparente, etc. Además que existía una amalgama de versiones de ficheros .mobi que aun complicaba mas la situación.

Un lío de siglas.

Claro que todos estos problemas me los encontré en 2013, y en aquel entonces todo estaba un poco mas verde. Además, el que yo estuviera usando OpenOffice y su formato .odt lo hacia todo mas complicado. No había una manera rápida de pasar de .odt  a .mobi, o al menos yo no sabia como hacerlo.

Ahora tenemos Kindle Create que te permite crear un fichero .mobi usando como fuente un fichero de tipo .doc, .docx, o .pdf, O sea que, aun ahora, esta solución me sigue sin valer. En la actualidad, sigo disponiendo del manuscrito solo en formato .odt. El porqué, ya lo expliqué aquí. 🙂

Quizás como opción podría usar algún tipo de convertidor para usar un fichero .pdf. para pasarlo directamente a .mobi. Convertir de .odt a .pdf en OpenOffice es muuuuuy fácil de generar, y da unos resultados muy fieles.  Además, este paso ya era necesario que lo llevara a cabo, ya que para poder crear el libro en formato físico, necesitaba este fichero .pdf.

Probé la conversión de pdf a mobi, pero muy a mi pesar los resultados fueron muy malos.

Muy malos, no. ¡Que va!, eran un desastre.

Lo mismo me pasó convirtiendo de .odt, a .doc (el formato oficial de Word). Un desastre, tipos de letras que se perdían, formateos que desaparecían. Etc. Etc.

Y encima, al hacer esto me obligaba a hacer una segunda conversión, esta vez de formato .doc al definitivo .mobi.

Encima, esta opción tenia otro problema, como ya sabéis, no quería tener que gestionar mas de una versión de mi  manuscrito.

Era urgente encontrar un programa fiable, que no me obligara a perder el tiempo con conversiones erráticas, o a retocar los ficheros. Por suerte descubrí Calibre.

Usando Calibre para convertir tus e-books.

Os voy a explicar lo que a mi me funcionó en aquel entonces. Incluso ahora mismo, las últimas correcciones que he hecho en los libros las he hecho usando Calibre.

Calibre es un software gratuito para la gestión de libros electrónicos. Aparte de usarlo para tener bien ordenada tu colección de e-books, con él puedes  convertir tus e-books a distintos formatos. La lista de formatos disponibles, como se puede ver en el pantallazo de más abajo, es interminable.

En mi caso, Calibre me permitiría generar, desde el fichero fuente que se encontraba en formato .odt, el fichero .mobi que usaría para subirlo a Amazon KDP.

En un siguiente post os contaré como crear vuestro e-book de una manera relativamente fácil. Mejor dicho, os contaré los pasos que sigo yo, y que he conseguido refinar con el tiempo.

A mi modesto entender creo que esta solución es apta para todos los públicos y que no obliga a tener conocimientos técnicos para poder acometerla.

Nos vemos en el siguiente episodio 😉

 

 

 

 

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